Montag, 9. Dezember 2019

Resuscitating the lead candidates procedure: What can the Europarties do themselves?

The leading candidates procedure was meant to democratize the election of the EU Commission President, but it was never uncontroversial. Why did it fail in 2019? And how could it be reformed? In a series of guest articles, representatives from politics, academia and civil society answer to these question. Today: Gert-Jan Put. (To the start of the series.)

“Why did not a single Europarty undertake a serious attempt to organize a selection procedure that has the potential to substantially engage and excite European citizens?”
When supporters of the lead candidates procedure look back on the 2019 European election cycle, they will not be very satisfied with the outcome. The selection of Ursula von der Leyen, a non-Spitzenkandidat who had no role during the European election campaign and who was thus largely unknown to the broader European citizenry, begs many questions regarding the future of the procedure. Did the failure to select one of the lead candidates as the new Commission president result in its death? Or has the lead candidate procedure only gone into a deep coma, which implies that it simply needs a number of reforms to get resuscitated for future European elections?

The ongoing public debate gives some indications that the procedure is not completely off the table. During her opening statement for the European Parliament, Commission president von der Leyen herself announced that she wants “to work together to improve the Spitzenkandidaten system. We need to make it more visible to the wider electorate [...]”. Moreover, other practitioners and EU scholars have analyzed the flaws of the current system and proposed a number of reforms.

What can be done at a partisan level?

However, the largest part of the debate focuses on what can be done at the EU systemic level, which refers to the legal-institutional rules that are in place to appoint the Commission president. Inevitably, such a discussion often boils down to the institutional ‘division of labor’ between the European Parliament and the European Council, two central actors claiming the lead role in the appointment process.

This contribution will instead focus on what can be done at the EU partisan level, in other words by the political parties that are active in the European political arena. Indeed, the Europarties also play a crucial role in the procedure as they are required to organize internal selections to determine their lead candidate for the Commission presidency. These parties are free to design these internal processes as they see fit. What is often overlooked is that the nature of these intra-party contests can have important consequences for the public excitement, legitimacy and success of the lead candidates procedure more generally.

Designing an internal selection process: Why it matters

The 2014 elections were a landmark in the history of European political parties. For the very first time these organizations were required to take charge of a political recruitment process and put forward their own European wide lead candidate. The fact that Europarty elites were expected to develop a procedure from scratch should have been considered as a once-in-a-lifetime opportunity, as they were not constrained by path dependency like national political parties typically are when recruiting their candidates and electoral leaders.

After all, Europarties could opt for any specific procedural design they wished for: limited or strict requirements for anyone who wanted to become the lead candidate; the decision-making could have been democratic (possibility of participation by a large group of people) or exclusive (dominated by a small group of people within the party); the decision-making could have been centralized (little influence of the member parties) or decentralized (a lot of influence of member parties); by using consensual decision or majority voting to choose the candidate.

At least within the context of national parties, the argument has been made time and again that these choices matter. It matters for the degree of competition between candidates in the selection process, for the profiles of the candidates that ultimately get selected, or the responsiveness of politicians to their party. Even more importantly for European elections, it matters for the general public’s perception of the election process. Democratically organized selections can lead to citizens being more politically trusting and satisfied with the way democracy works. What’s more, when parties organize democratic procedures the media attention grows, leading to more visibility and legitimacy for the entire process. In this sense, by instrumentalizing their selections the Europarties can make it more difficult – for the European Council – to side-step the lead candidates procedure.

The limited imagination of Europarties in 2014 and 2019

In order to challenge the European Council’s tendency to downplay the role of lead candidates in the appointment of the Commission president, Europarties should have implemented an open procedure such as primary selections. This selection procedure could have invited a broader group of European citizens to get more involved in the European electoral process, to inform themselves – directly via communication of the parties or indirectly via the increased media attention – about the alternative political visions of the different European parties.

In practice, however, European parties have not really experimented a lot with procedural openness to leverage attention for their internal contests and lead candidates. In 2014, time constraints forced parties to copy-paste existing procedures that were internally applied to select their party leadership. In fact, four out of five Europarties (EPP, PES, ALDE and EL) that appointed a lead candidate used a delegate system where each member party was allowed to appoint a weighted number of delegates for the electoral congress. Only the EGP launched a more ambitious approach and organized an online Green primary with voting rights for all EU citizens above the age of 16.

In 2019, even the EGP abandoned the idea of an open contest and largely mimicked the other Europarties’ procedures: selection at a large electoral congress where national member party delegates gathered to decide on the new lead candidate. While the EL even made its procedure more exclusive by moving away from a delegate selection to selection by the party’s executive board, the EPP, PES and ALDE held on to the selection via delegates that was already in place five years before. It seems that the design of the 2014 internal practices was ‘sticky’, even though these procedures had been developed ad hoc and on extremely short notice before those elections.

The EGP open online primary as a ‘failed experiment’

Why did not a single Europarty undertake a serious attempt to organize a selection procedure that has the potential to substantially engage and excite European citizens? There are, of course, negative consequences and pitfalls when organizing open recruitment contests via primaries. First, parties might appear internally divided if multiple candidates openly battle for the position of the lead candidate. Nevertheless, more political competition can help raise the stakes of the EP election and the public awareness for the lead candidates. Second, organizing primaries takes a longer time and can be more costly for the European party organizations than, for instance, inviting delegates to an electoral congress or letting the party leadership decide.

But more importantly, the well informed critic will argue against the primary idea based on the failed experiment of the EGP in 2014. The European Greens already organized an open online primary back then, which did not engage a very large group of European citizens. With a turnout of less than 23.000 participants, the interest of the general public seemed rather limited. Several factors add to this disappointing outcome: the party had to organize this primary on relatively short notice, it was highly experimental as even today the idea of an online election is not a given, and it was also the first time that lead candidates were introduced for the European elections, a concept which was not well known to the wider audience.

Last but not least, the procedural design itself perhaps contributed the most to the primary’s failure. The EGP organized a pan-European selection, whereas not even the EP elections are organized at the pan-European level. Instead, EP elections are in fact organized over 28 different member states. For a primary selection process to work, the Europarties rely on their member parties to engage the national public to participate, aligning the process with national political agendas and election cycles (i.e. EP elections are often organized concurrently with elections for other governance levels). Another problem is that Europarties do not have members in the same way as national party organizations do, which makes it impossible to organize member primaries in exactly the same way as national parties.

What kind of procedure do the Europarties need, then?

A potential solution is the organization of a closed primary with a greater role for member parties as intermediaries in the procedure. First, it is up to these member parties to internally encourage their top candidates to participate in such a primary contest and take their campaign efforts seriously. Indeed, a set of ‘worthy’ and publicly active lead candidates raises the stakes, leads to higher candidate recognition among voters and more public engagement for the European election.

Second, after nominating a set of high-level potential lead candidates, the Europarties can call on their member parties to organize member primaries within their own organizational machineries, granting voting rights only to individual members of the member parties. Again, as EP elections are often organized concurrently with other elections, these primaries can even take place simultaneously with the selection processes organized to selected candidates for those other elections.

At least the timing seems feasible: the majority of the Europarties already nominated their lead candidate more than six months before European election day, which allows member parties to coordinate and align with potentially other ongoing selection processes. Moreover, such a more decentralized and vertically integrated approach allows Europarties to pass on at least part of the resource burden of organizing a primary contest to their member parties.

Granted, some of these national parties will appear reluctant to do so. But surely we can expect those parties in favor of a stronger European dimension in European Parliament elections to take up their responsibility?

Gert-Jan Put is a post-doctoral researcher at KU Leuven. His research interests include intra-party competition, candidate selection and electoral systems.

Pictures: EPP nominating congress in Helsinki: European People's Party [CC BY 2.0], via Flickr; portrait Gert-Jan Put: private [all rights reserved].

Wiederbelebung des Spitzenkandidaten-Verfahrens: Was können die europäischen Parteien selbst tun?

Das Spitzenkandidaten-Verfahren sollte die Wahl des EU-Kommissionspräsidenten demokratischer machen, aber unumstritten war es nie. Woran ist es 2019 gescheitert? Und wie ließe es sich reformieren? Auf diese Fragen antworten hier Vertreterinnen und Vertreter aus Politik, Wissenschaft und Zivilgesellschaft. Heute: Gert-Jan Put. (Zum Anfang der Serie.)

„Warum wagte keine einzige europäische Partei ein Nominierungsverfahren, das wirklich das Potenzial gehabt hätte, europäische Bürger einzubinden und für die Wahl zu begeistern?“
Wenn Befürworter des Spitzenkandidaten-Verfahrens auf die Europawahl 2019 zurückblicken, können sie mit dem Ergebnis nicht zufrieden sein. Die Wahl von Ursula von der Leyen, einer Nicht-Spitzenkandidatin, die während des Wahlkampfs keine Rolle spielte und deshalb einer breiteren europäischen Öffentlichkeit weitgehend unbekannt war, wirft viele Fragen zur Zukunft des Verfahrens auf. Bedeutete das Scheitern der Wahl eines Spitzenkandidaten zum Kommissionspräsidenten schon seinen Tod? Oder ist das Spitzenkandidatenverfahren nur in einem tiefen Koma und benötigt lediglich einige Reformen, um für künftige Europawahlen wiederbelebt zu werden?

Die laufende öffentliche Debatte weist jedenfalls darauf hin, dass das Verfahren noch nicht ganz vom Tisch ist. In ihrer Eröffnungsrede vor dem Europäischen Parlament kündigte Kommissionspräsidentin von der Leyen selbst an, sie wolle mit dem Parlament „gemeinsam daran arbeiten, das Spitzenkandidaten-System zu verbessern. Wir müssen es für mehr Wähler klarer sichtbar machen [...]“. Praktiker und Beobachter der EU haben die Schwächen des derzeitigen Systems analysiert und Reformen vorgeschlagen.

Was die Parteien selbst tun können

Doch der größte Teil der Debatte konzentriert sich darauf, was auf der systemischen Ebene der EU getan werden kann, also in Bezug auf die rechtlich-institutionellen Bestimmungen, die die Ernennung des Kommissionspräsidenten regeln. Unvermeidlich führt diese Diskussion oft zur Frage der institutionellen „Arbeitsteilung“ zwischen dem Europäischen Parlament und dem Europäischen Rat, den beiden zentralen Akteuren, die die Führungsrolle im Ernennungsverfahren einfordern.

Dieser Beitrag wird stattdessen in den Blick nehmen, was auf einer parteipolitischen Ebene getan werden kann, also durch die europäischen politischen Parteien selbst. Tatsächlich spielen auch diese eine Schlüsselrolle im Verfahren, schließlich müssen sie interne Vorwahlen durchführen, um ihre Spitzenkandidaten für die Kommissionspräsidentschaft zu bestimmen. Die Parteien sind frei, diese internen Prozesse zu gestalten, wie sie es für richtig halten. Häufig übersehen wird dabei jedoch, dass der Ablauf dieser innerparteilichen Wettbewerbe wichtige Folgen für das öffentliche Interesse, die Legitimität und den Erfolg des Spitzenkandidatenverfahrens insgesamt haben kann.

Warum Nominierungsverfahren wichtig sind

Die Wahl von 2014 war ein Meilenstein in der Geschichte der europäischen Parteien. Zum ersten Mal mussten diese Organisationen einen politischen Rekrutierungsprozess durchführen und eigene europaweite Kandidaten aufstellen. Dass von den Eliten der europäischen Parteien erwartet wurde, ein von Grund auf neues Verfahren zu entwickelt, hätte eine einmalige Gelegenheit für sie sein können, da sie nicht den Pfadabhängigkeiten unterworfen waren, die für nationale Parteien bei der Auswahl ihres Führungspersonals und ihrer Kandidaten typisch sind.

Die europäischen Parteien konnten das Verfahren gestalten, wie sie wollten: Die Voraussetzungen für Bewerber, die Spitzenkandidaten werden wollten, konnten locker und strikt ausfallen; die Entscheidung über die Nominierung konnte demokratisch (mit der Möglichkeit einer Beteiligung für eine große Zahl an Menschen) oder exklusiv (dominiert von einer kleinen Gruppe innerhalb der Partei) sein, zentralisiert (mit wenig Einfluss für die nationalen Mitgliedsparteien) oder dezentral (mit viel Einfluss für die Mitgliedsparteien), konsensbasiert oder durch Mehrheitsentscheidungen innerhalb der Parteigremien.

In Bezug auf nationale Parteien wurde bereits mehrfach gezeigt, dass diese Verfahrensfragen wichtig sind. Sie haben Auswirkungen auf den Ausmaß an innterparteilichem Wettbewerb, auf das Profil der Bewerber, die letztlich gewählt werden, auf die Responsivität der Politiker gegenüber ihrer Partei. Was für die Europawahl noch wichtiger ist: Sie haben auch Auswirkungen auf die öffentliche Wahrnehmung. Demokratisch organisierte Auswahlmechanismen können das Vertrauen und die Zufriedenheit der Bürger mit dem demokratischen System steigern. Mehr noch, wenn Parteien demokratische Verfahren organisieren, steigt die Medienaufmerksamkeit, was zu mehr Sichtbarkeit und Legitimität für das gesamte Verfahren führt. Wenn die europäischen Parteien also ihre Nominierungsverfahren richtig nutzen, wäre es für den Europäischen Rat schwerer, das Spitzenkandidaten-Verfahren zu umgehen.

2014 und 2019: begrenzte Vorstellungskraft der Parteien

Der Europäische Rat neigt dazu, die Rolle der Spitzenkandidaten für die Ernennung des Kommissionspräsidenten herunterzuspielen. Um dagegen anzugehen, hätten die europäischen Parteien offene Verfahren durchführen sollen, etwa in Form von Vorwahlen. Solche Verfahren hätten einen größeren Teil der europäischen Bevölkerung eingeladen, sich am europäischen Wahlprozess zu beteiligen und sich über die unterschiedlichen politischen Visionen der verschiedenen europäischen Parteien zu informieren – sei es durch direkte Kommunikation mit den Parteien oder indirekt über das erhöhte Medieninteresse.

Doch in der Praxis wagten die europäischen Parteien kaum Experimente, um durch offene Verfahren Aufmerksamkeit für für ihre internen Wettbewerbe und Kandidaten zu erzeugen. 2014 kopierten sie aufgrund von zeitlichen Zwänge meist existierende Verfahren, die sie intern auch für die Ernennung ihrer Parteivorsitzenden anwandten. Vier von fünf europäischen Parteien (EVP, SPE, ALDE und EL), die einen Spitzenkandidaten ernannten, nutzen dafür ein Delegiertensystem, in dem jede Mitgliedspartei eine bestimmte Anzahl an Delegierten für einen Wahlparteitag entsenden durfte. Nur die EGP wagte einen ambitionierteren Ansatz und organisierte eine „grüne Online-Primary“ mit einem Wahlrecht für alle EU-Bürger über 16 Jahren.

2019 gab jedoch auch die EGP die Idee eines offenen Wettbewerbs auf und übernahm im Wesentlichen die Verfahren der übrigen europäischen Parteien: ein großer Nominierungsparteitag, bei dem Delegierte der nationalen Mitgliedsparteien zusammenkamen, um über den neuen Spitzenkandidaten zu entscheiden. Die EL machte ihr Verfahren sogar noch exklusiver, indem sie von einem Delegiertensystem zu einer Nominierung durch den Parteivorstand überging. EVP, SPE und ALDE blieben bei dem Delegiertenverfahren, das sie schon fünf Jahre zuvor angewandt hatten. Offenbar hatte sich das Design der internen Verfahrensabläufe von 2014 festgesetzt – obwohl sie damals ad hoc und unter extremen Zeitdruck entwickelt worden waren.

Die Online-Primary der EGP als „gescheitertes Experiment“

Warum wagte keine einzige europäische Partei den ernsthaften Versuch zu einem Nominierungsverfahren, das wirklich das Potenzial gehabt hätte, europäische Bürger einzubinden und für die Wahl zu begeistern? Ein offenes Nominierungsverfahren mit Vorwahlen ist natürlich auch mit negativen Folgen und Fallstricken verbunden. Erstens können Parteien intern gespalten erscheinen, wenn mehrere Bewerber offen um die Position als Spitzenkandidat konkurrieren. Andererseits kann mehr politischer Wettbewerb auch die Relevanz der Europawahl und die öffentliche Sichtbarkeit der Spitzenkandidaten erhöhen. Zweitens dauert die Organisation von Vorwahlen länger und kann für die europäischen Parteien mit höheren Kosten verbunden sein als zum Beispiel ein Delegiertenparteitag oder eine Entscheidung des Parteivorstands.

Drittens und vor allem aber verweisen gut informierte Vorwahl-Kritiker auf das gescheiterte Experiment der europäischen Grünen von 2014. Die offene Online-Vorwahl, die die EGP damals organisierte, erreichte nicht gerade eine große Gruppe europäischer Bürger: Mit einer Beteiligung von weniger als 23.000 Teilnehmern schien das Interesse der Öffentlichkeit recht überschaubar. Zu diesem enttäuschenden Ergebnis trugen verschiedene Faktoren bei. Die Partei musste die Vorwahl recht kurzfristig organisieren, sie war hochgradig experimentell (selbst heute ist die Idee einer Online-Wahl keine Selbstverständlichkeit), und es war das erste Mal, dass überhaupt Europawahl-Spitzenkandidaten aufgestellt wurden – ein neues Konzept, das einem breiteren Publikum nicht bekannt war.

Nicht zuletzt aber trug auch das Verfahrensdesign selbst wesentlich zum Scheitern der grünen Primary bei. Die EGP führte ein gesamteuropäisches Nominierungsverfahren durch, obwohl nicht einmal die Europawahl selbst gesamteuropäisch organisiert ist, sondern faktisch als 28 getrennte nationale Wahlen stattfindet. Damit ein Vorwahlverfahren erfolgreich sein kann, müssen sich die europäischen Parteien darauf verlassen, dass ihre Mitgliedsparteien die nationalen Öffentlichkeiten zur Teilnahme motivieren und das Verfahren mit den nationalen politischen Agenden und Wahlabläufen synchronisieren (häufig finden Europawahlen gleichzeitig mit Wahlen für andere politische Ebenen statt). Hinzu kommt, dass die europäischen Parteien keine Mitglieder in derselben Form wie nationale Parteien haben, sodass sie nicht in derselben Form wie nationale Parteien Mitglieder-Vorwahlen durchführen können.

Welche Art von Verfahren brauchen die europäischen Parteien also?

Eine mögliche Lösung wäre die Organisation eines geschlossenen Vorwahl-Verfahrens, in dem die Mitgliedsparteien eine größere Rolle als Vermittler einnehmen. Zum einen sollten die Mitgliedsparteien intern ihr Spitzenpersonal animieren, in einer solchen Vorwahl ihren Hut in den Ring zu werfen und eine ernsthafte Kampagne zu führen. Wenn eine größere Anzahl von „achtbaren“ und öffentlich aktiven Bewerbern antritt, führt das zu größerer Relevanz, einem höheren Bekanntheitsgrad der Kandidaten bei den Wählern und einer stärkeren Beteiligung der Öffentlichkeit.

Zum anderen könnten nach der Nominierung einer Reihe potenzieller hochkarätiger Spitzenkandidaten die europäischen Parteien ihre Mitgliedsparteien auffordern, innerhalb ihrer eigenen Parteistrukturen Vorwahlen durchzuführen, bei denen nur die Individualmitglieder der Mitgliedsparteien ein Stimmrecht haben. Wenn die Europawahl gleichzeitig mit anderen (z.B. nationalen oder regionalen) Wahlen stattfindet, könnten diese Vorwahlen ebenfalls zusammen mit dem Auswahlverfahren für die Kandidaten für diese anderen Wahlen erfolgen.

Wenigstens was die Zeitplanung betrifft, sollte dies möglich sein: Die Mehrzahl der europäischen Parteien nominierten ihre Spitzenkandidaten bereits mehr als sechs Monate vor dem Europawahltag. Die Mitgliedsparteien hätten also genügend Zeit, um das Verfahren mit möglichen anderen Nominierungsverfahren zu koordinieren. Mit einem solchen stärker dezentralen und vertikal integrierten Ansatz könnten die europäischen Parteien zudem wenigstens einen Teil der nötigen Kosten für die Durchführung einer Vorwahl an ihre Mitgliedsparteien weitergeben.

Gewiss, einige der Mitgliedsparteien werden einer solchen Idee eher widerstrebend begegnen. Aber wir können doch wohl erwarten, dass wenigstens die Parteien, die sich für eine stärkere europäische Dimension bei der Europawahl einsetzen, hier ihrer Verantwortung gerecht werden?

Gert-Jan Put ist Postdoc-Wissenschaftler an der KU Leuven. Zu seinen Forschungsinteressen gehören der innerparteiliche Wettbewerb, die Kandidatenauswahl der Parteien und Wahlsysteme.

Bilder: EVP-Nominierungsparteitag in Helsinki: European People's Party [CC BY 2.0], via Flickr; Porträt Gert-Jan Put: privat [alle Rechte vorbehalten].

Mittwoch, 4. Dezember 2019

Die Europawahl darf keine Wundertüte sein: Für eine rechtliche Verankerung des Spitzenkandidaten-Prinzips

Das Spitzenkandidaten-Verfahren sollte die Wahl des EU-Kommissionspräsidenten demokratischer machen, aber unumstritten war es nie. Woran ist es 2019 gescheitert? Und wie ließe es sich reformieren? Auf diese Fragen antworten hier Vertreterinnen und Vertreter aus Politik, Wissenschaft und Zivilgesellschaft. Heute: Gaby Bischoff. (Zum Anfang der Serie.)

„In dieser Legislaturperiode muss eine Lösung gefunden werden, die sicherstellt, dass in Zukunft nur Spitzenkandidaten für das Amt der Kommissionspräsidentin vorgeschlagen werden.“
Aktuelle Umfragen zeigen, dass die EU weiter breite Akzeptanz genießt, die Bürger*innen jedoch erheblichen Reformbedarf sehen. Europa hat ein Gerechtigkeitsdefizit, so zeigte 2019 die Umfrage „Gerechter. sozialer. Weniger ungleich“ der Friedrich-Ebert-Stiftung. Das Erscheinungsbild ist von Uneinigkeit und nationalen Egoismen geprägt. Es scheint, als wollten die Mitgliedstaaten die Vorteile der Integration ausschöpfen und für den Rest nicht verantwortlich sein. Es fehlt an Solidarität.

Trotzdem – oder deswegen – hatte die Europawahl 2019 die höchste Wahlbeteiligung seit 20 Jahren. Über 50 Prozent der wahlberechtigten Bürgerinnen und Bürger haben an der Europawahl teilgenommen. Es ist das erste Mal seit der ersten Direktwahl zum Europäischen Parlament 1979, dass die Wahlbeteiligung gestiegen ist. In insgesamt 21 Mitgliedstaaten nahm die Wahlbeteiligung zu, in sieben Ländern sogar um mehr als 10 Prozentpunkte. Diese Entwicklung zeigt, dass das Interesse der Europäerinnen und Europäer an der Europawahl wieder gewachsen ist. Mit ihrem Stimmzettel möchten diese Menschen die zukünftige Ausrichtung der Europäischen Union beeinflussen. Dafür ist es notwendig, dass die Wahl auch für die Besetzung der Kommissionspräsidentschaft eine entscheidende Rolle spielt.

Die Schwächen des Spitzenkandidaten-Prinzips

Die Verträge sehen vor, dass der Europäische Rat unter Berücksichtigung der Ergebnisse der Europawahl eine Kandidatin bzw. einen Kandidaten für den Vorsitz der Kommission vorschlägt. Die Staats- und Regierungschefs haben am 2. Juli 2019 einen Vorschlag für den Vorsitz der EU-Kommission gemacht. Der Zeitpunkt dieses Vorschlags war nicht unerheblich. Das neugewählte Europäische Parlament hat sich genau an diesem Tag, also parallel zum Treffen des Europäischen Rates konstituiert. Zu diesem Zeitpunkt hatten die neugewählten Europaabgeordneten, zu denen ich auch gehöre und die 58% der Mitglieder ausmachen, noch nicht einmal ihr Büro im Europäischen Parlament bezogen. Das war meiner Meinung nach nicht nur ein unglücklicher Zeitplan, sondern politisches Kalkül des amtierenden Präsidenten des Europäischen Rates Donald Tusk.

Das Europäische Parlament spielt bei der Wahl der neuen Kommissionspräsidentin bzw. des neuen Kommissionspräsidenten eine entscheidende Rolle. Der Vorschlag des Europäischen Rates bedarf der Unterstützung der Mehrheit der Europaabgeordneten. Daher hat das Europäische Parlament ein großes Druckmittel, um den Europäischen Rat dazu zu bewegen, einen Spitzenkandidaten bzw. eine Spitzenkandidatin vorzuschlagen. Leider hat das neu gewählte Europaparlament diese Chance vertan, weil es sich nicht (schnell genug) auf ein Verfahren einigen konnte. 2014 war das mit den Spitzenkandidaten Martin Schulz und Jean-Claude Juncker anders. Der Vertrag von Lissabon hat die Rolle des Europäischen Parlaments (Art. 17 EUV) und die demokratische Legitimation der Europäischen Kommission gestärkt.

Kein Automatismus für den Kandidaten der stärksten Fraktion

Das Europäische Parlament hält am Spitzenkandidaten-Prinzip fest. In dieser Legislaturperiode muss eine Lösung gefunden werden, die sicherstellt, dass in Zukunft nur Spitzenkandidaten für das Amt der Kommissionspräsidentin bzw. Kommissionspräsidenten vom Europäischen Rat vorgeschlagen werden. Die Europawahl darf keine Wundertüte sein. Die Spitzenkandidaten stehen für ein Programm. Sie haben sich monatelang den Fragen und teilweise auch der Kritik der Bürgerinnen und Bürger gestellt. Während des Wahlkampfes sind sie die Gesichter der Europawahl geworden.

Die Position des Europäischen Parlaments zum Spitzenkandidatenprinzip ist klar: Die vom Europäischen Rat unter Berücksichtigung der Ergebnisse der Europawahl nominierte Spitzenkandidatin bzw. der Spitzenkandidat, die bzw. der über eine Mehrheit im Parlament verfügt, wird in einer Abstimmung des Parlaments zur Präsidentin bzw. zum Präsidenten der Europäischen Kommission gewählt. Als Kommissionspräsidentin bzw. Kommissionspräsident muss also nicht automatisch der Spitzenkandidat der politischen Familie vorgeschlagen werden, der die Europawahl gewonnen hat, sondern ein Spitzenkandidat, der eine Mehrheit der Europaabgeordneten hinter sich bringen kann. Hier besteht kein Automatismus.

Es ist dieser kleine, aber feine Unterschied, der meiner Meinung nach letztendlich dazu geführt hat, dass das Spitzenkandidatenprinzip bei dieser Europawahl eine Rolle rückwärts gemacht hat. Die „Wahlsieger“ der Europawahl haben darauf beharrt, dass ihr Kandidat als Kommissionspräsident nominiert wird, so dass keine ernsthafte Diskussion innerhalb des Europäischen Parlaments über mehrheitsfähige Alternativen stattgefunden hat.

Das Spitzenkandidaten-Prinzip verankern

Es gibt mehrere Möglichkeiten, das Spitzenkandidatenprinzip fest zu verankern. Der direkteste Weg wäre eine entsprechende Änderung der europäischen Verträge. Die Stimmen für eine Vertragsänderung werden immer lauter. Die geplante Konferenz über die Zukunft der EU wird mit den entsprechenden Rahmenbedingungen ein Wegbereiter sein für eine Überarbeitung der EU-Verträge. Allerdings müssen wir auch bedenken, dass eine Vertragsänderung ein langwieriger Prozess ist mit ungewissem Ausgang.

Eine interinstitutionelle Vereinbarung zum Spitzenkandidaten-Prinzip zwischen dem Europäischem Parlament, dem Europäischen Rat und der Europäischen Kommission kann ebenfalls eine Lösung herbeiführen. Der Vorteil einer interinstitutionellen Vereinbarung ist, dass sie, wenn der entsprechende politische Wille seitens der EU-Institutionen da ist, zu einer schnellen Lösung führen kann. Zusätzlich zum Spitzenkandidatenprinzip muss eine interinstitutionelle Vereinbarung auch einen genauen Zeitplan festlegen, damit das Europäische Parlament die Möglichkeit hat, sich erst einmal zu konstituieren, bevor die wichtigen personellen Entscheidungen für die Spitzenposten in der EU getroffen werden.

Transnationale Listen für eine stärker europäische Identität

Ein einheitliches EU-Wahlrecht ist überfällig. Transnationale Listen und das Spitzenkandidatenprinzip gehören zu einer Reform des EU-Wahlrechts dazu und können auch zu einer stärkeren europäischen Identität der Abgeordneten führen. Vorschläge für transnationale Listen werden seit 1998 (Anastassopoulos-Bericht) und 2011-2012 (Duff-Bericht) diskutiert. Diese Idee fand zuvor Unterstützung im Ausschuss für konstitutionelle Fragen, gerade auch weil so ein „political space for public debate“, also eine europäische Öffentlichkeit geschaffen werden könnte. Sie wurde aber bislang nicht offiziell vom Europäischen Parlament unterstützt.

Meine Erfahrung ist, dass Mitglieder des Parlaments gegenwärtig immer wieder unter Druck gesetzt werden, die Position ihrer nationalen Regierung zu vertreten und nicht die der politischen Fraktion, der sie angehören. Dies führt zu einer „Renationalisierung der Politik“, die die Europäische Union weiter schwächt. Das Parlament muss vielmehr der Motor sein, Europa im Interesse seiner Bürger*innen zu stärken und zu verändern. Hierzu können transnationale Listen beitragen. Wir wollen die EU gerechter, sozialer und gleicher machen. Die Angleichung der Lebensverhältnisse auf dem Wege des Fortschritts bleibt unser Ziel.

Gaby Bischoff (SPD/SPE) ist Mitglied des Europäischen Parlaments und stellvertretende Vorsitzende im Ausschuss für konstitutionelle Fragen (AFCO).

Bilder: Spitzenkandidaten-Debatte: European Union 2019 – Source: EP [CC BY 4.0], via Flickr; Porträt Gaby Bischoff: European Union 2019 – Source: EP.

Mittwoch, 27. November 2019

Wenn am nächsten Sonntag Europawahl wäre (November 2019): Mitte-links rutscht ab, EVP und Rechtskonservative gewinnen

mit UK GUE/
S&D RE EVP EKR ID fʼlos Weitere
EP heute 41 75 154 108 182 62 73 56
Sept. 19,
Nov. 19,
48 65 153 108 175 85 79 23 15
Nov. 19,
48 67 154 112 177 85 82 26

Basis-Szenario (mit UK),
Stand: 23.11.2019.

Basis-Szenario (ohne UK),
Stand: 23.11.2019.

Dynamisches Szenario (mit UK),
Stand: 23.11.2019.

Dynamisches Szenario (ohne UK),
Stand: 23.11.2019.
Die Aussicht auf eine „progressive Mehrheit“ zählte vor der Europawahl zu den Kernbotschaften des sozialdemokratischen Spitzenkandidaten Frans Timmermans (PvdA/SPE). Immer wieder wies er darauf hin, dass Sozialdemokraten, Liberale, Grüne und Linke im Europäischen Parlament künftig eine Mehrheit erreichen würden, und begründete damit auch seine Hoffnungen auf die Kommissionspräsidentschaft. Timmermansʼ Kontrahent Manfred Weber (CSU/EVP) indessen spottete über diese Pläne einer Koalition „von Christian Lindner bis zu Sahra Wagenknecht“, und auch Lindner (FDP/ALDE) selbst erteilte ihr kurz vor der Wahl eine Absage. Tatsächlich verfolgte Timmermans die Option, sich allein von einem Mitte-links-Bündnis ohne die christdemokratisch-konservative EVP wählen zu lassen, nach der Wahl nicht weiter – nicht zuletzt, weil dieses zwar im Europäischen Parlament, nicht aber im Europäischen Rat die notwendige Mehrheit erreichte.

Die „progressive Mehrheit“

Doch so bizarr, wie Timmermansʼ Bündnispläne für manche deutschen Ohren klangen, waren sie gar nicht. Bekanntlich gibt es im Europäischen Parlament keine festen Koalitionen, sondern flexible Allianzen, die je nach Thema zusammenfinden. In der Wahlperiode 2009-14 waren deshalb jeweils rund ein Sechstel aller Entscheidungen entweder durch ein Mitte-rechts-Bündnis (aus EVP, der liberalen RE und der rechtskonservativen EKR, ohne die sozialdemokratische S&D) oder eben das Mitte-links-Bündnis (aus S&D, RE, Grüne und Linke, ohne die EVP) zustande gekommen. Erst nachdem sich diese Bündnisse bei der Europawahl 2014 von einer eigenen Mehrheit im Parlament entfernt hatten, verloren sie gegenüber der Großen Koalition aus EVP und S&D an Bedeutung.

Mit der Europawahl 2019 änderten sich die Verhältnisse nun erneut: Während die Große Koalition abstürzte und auch das Mitte-rechts-Bündnis weiter verlor, konnte Mitte-links zulegen und erreicht nun wieder die von Timmermans erhoffte Mehrheit. Auch wenn sich die vier Fraktionen nicht in allen Fragen einig sind, beeinflusst diese die parlamentarische Machtdynamik, da sie S&D und RE eine politische Option eröffnet, zu der es für die EVP auf der rechten Seite des politischen Spektrums kein Gegenstück gibt. Für die Kommissionswahl blieb das zwar bedeutungslos, für die Politikgestaltung in der neuen Wahlperiode könnte die neue „progressive Mehrheit“ aber durchaus noch eine wichtige Rolle spielen. Und auch in den europäischen Umfragen hatte das Mitte-links-Bündnis seit der Europawahl zunächst weiter zulegen können.

In den letzten Wochen kam diese Entwicklung allerdings zum Erliegen. Im Vergleich mit der letzten Sitzprojektion von Ende September stagnieren Sozialdemokraten und Linke, während Liberale und Grüne deutlich verlieren. Damit fällt das Mitte-links-Bündnis auch insgesamt wieder knapp hinter die 376 Sitze zurück, die die absolute Mehrheit im Europäischen Parlament markieren. Im Szenario ohne das Vereinigte Königreich fallen die Verluste noch deutlicher aus: Hier erfahren auch die S&D und die Linksfraktion GUE/NGL gegenüber September leichte Einbußen, wodurch die „progressive Koalition“ in der Projektion nur noch gleichauf mit dem Mitte-rechts-Bündnis liegt.

Aufwind für die EVP

Von diesen Verlusten im Mitte-links-Lager profitiert zum Teil die EVP-Fraktion, die nun 175 Sitze erreicht (+3 gegenüber September). Starken Aufwind verspüren die Konservativen insbesondere in Rumänien, wo der PNL in den letzten Wochen sowohl die nationale Regierungsmacht eroberte als auch die Präsidentschaftswahl gewann. Aber auch die litauische TS-LKD und der portugiesische PSD erfreuten sich zuletzt besserer Umfragewerte, die sich auch in der Sitzprojektion niederschlagen.

Aber nicht für alle EVP-Mitgliedsparteien sieht die Lage so rosig aus: Die polnische PO etwa – Herkunftspartei des scheidenden EU-Ratspräsidenten Donald Tusk, der jüngst zum neuen EVP-Parteivorsitzenden gewählt wurde – tritt nach der verlorenen nationalen Parlamentswahl im Oktober auf der Stelle. Und auch allgemein befindet sich die EVP nach ihren starken Verlusten bei der Europawahl noch in einer Neuorientierungsphase: Im Januar soll die Entscheidung fallen, ob die derzeit suspendierte ungarische Mitgliedspartei Fidesz endgültig ausgeschlossen wird.

Sozialdemokraten stagnieren

Für die Sozialdemokraten wiederum läuft es derzeit vor allem in der Hochburg Spanien nicht rund: Bei der nationalen Parlamentswahl vor zwei Wochen wurde der PSOE zwar erneut stärkste Kraft, und auch wenn nun wieder komplizierte Regierungsbildungsverhandlungen anstehen, stehen die Chancen recht gut, dass Regierungschef Pedro Sánchez sich noch einmal ins Ziel rettet. Die Umfragewerte der spanischen Sozialisten aber sind nun schon seit mehreren Monaten rückläufig, was sich auch in der Projektion niederschlägt.

Leichte Zugewinne der Sozialdemokraten in einigen anderen Ländern können diese Verluste in Spanien kompensieren, sodass die S&D-Fraktion insgesamt bei 153 Sitzen verharrt (±0). Deutlich verbessern konnten sich die Sozialdemokraten in den letzten Wochen allerdings in keinem EU-Mitgliedstaat.

Wenig Bewegung gibt es auch bei der Linksfraktion GUE/NGL. Leichten Gewinnen in Deutschland stehen hier Einbußen in den Niederlanden gegenüber; insgesamt bleibt die Fraktion dadurch auf dem Stand von September (48 Sitze/±0).

Liberale und Grüne verlieren

Die eigentlichen Verlierer der letzten Wochen waren jedoch die liberale RE-Fraktion und die grüne G/EFA. Unter den Liberalen erlebte vor allem die spanische Mitgliedspartei Ciudadanos bei der nationalen Parlamentswahl ein Debakel. Aber auch in Schweden, Estland, Irland, Rumänien und der Slowakei erzielten sie zuletzt etwas schwächere Umfragewerte. Insgesamt kommt die RE damit nur noch auf 108 Sitze (–5). Noch stärker fallen die Verluste im Post-Brexit-Szenario aus: Ohne das Vereinigte Königreich würde die Fraktion nur noch 99 Sitze erreichen (–9). Das ist allerdings immer noch etwas besser als das Ergebnis, dass sie bei der Europawahl im Mai erzielt hat.

Nicht weniger deutlich sind die Einbußen bei der G/EFA (65 Sitze/–5). Insbesondere in Deutschland, wo die „grüne Welle“ bei der Europawahl besonders stark ausfiel, sind die Umfragewerte der Grünen seit dem Sommer rückläufig – wenn auch immer noch auf hohem Niveau. Aber auch in anderen Ländern, etwa in Litauen, schwächelten die Grünen zuletzt; die portugiesische Tierschutzpartei PAN würde sie nun gar nicht mehr ins Parlament einziehen. Weiterhin im Aufwind sind die Grünen hingegen in Österreich, wo sie nach ihrem Rekordergebnis bei der Nationalratswahl im September in den Umfragen weiter zulegen und sogar die rechte FPÖ (ID) eingeholt haben.

Die G/EFA ist damit auch die Fraktion, die in der Sitzprojektion seit Mai die größten Verluste erlitten hat. Fast wirkt es, als wiederholte sich das Muster von 2014, als die europäischen Grünen kurz nach der Europawahl deutlich abstürzten. Damals folgten darauf fast zweieinhalb Jahre Stagnation, ehe ab Mitte 2017 der Erfolgslauf einsetzte, der schließlich zu dem Rekordergebnis bei der Europawahl 2019 führte.

Rechtskonservative legen zu

Die rechtskonservative EKR-Fraktion ist der wichtigster Gewinner dieses Herbstes. Vor allem der Wahlerfolg der spanischen Vox schlägt sich in der Sitzprojektion nieder. Aber auch anderswo läuft es für die EKR-Mitgliedsparteien derzeit gut: In Italien haben die FdI seit der Regierungskrise im Sommer von allen Parteien am stärksten dazugewonnen; in Schweden stehen die SD in einzelnen Umfragen auf dem ersten Platz; auch die britischen Tories konnten zuletzt stark zulegen und gelten nun als klare Favoriten für die Unterhauswahl am 12. Dezember. Einzige die polnische PiS zeigte sich in den ersten Umfragen nach ihrem nationalen Wahlerfolg im Oktober etwas schwächer als zuvor.

Alles in allem wäre die EKR jetzt mit den Tories wieder die viertstärkste Fraktion im Parlament (85 Sitze/+8). Das ist allerdings ein rein theoretischer Wert, da ja aller Voraussicht nach gerade der Sieg der Tories bei der Unterhauswahl dazu führen wird, dass der immer wieder verschobene britische EU-Austritt nun doch noch stattfindet. Im Post-Brexit-Szenario ohne das Vereinigte Königreich sind die Zugewinne der EKR nicht ganz so groß, aber immer noch deutlich (62 Sitze/+6).

Leicht zulegen kann auch die rechtsextreme ID-Fraktion, die mit 79 Sitzen (+1) ihren bisherigen Höchstwert von vergangenem Juli wieder erreicht. Gewinnen können die Rechten vor allem in Finnland, wo die PS in den jüngsten Umfragen die mit Abstand stärkste Kraft sind. Die österreichische FPÖ hingegen fiel nach ihrem ohnehin überraschend schwachen Ergebnis bei der Nationalratswahl im September in den Umfragen zuletzt weiter zurück.

Fraktionslose und „weitere“ Parteien

Der Anteil der fraktionslosen Parteien geht in der Projektion weiter zurück (23 Sitze/–6). Das liegt vor allem an der britischen Brexit Party, deren Sympathisanten zuletzt in großer Zahl zu den Tories zurückkehrten, aber auch am italienischen M5S, dessen Wählerschaft den Koalitionswechsel vom vergangenen Sommer und den wachsenden Pragmatismus der Parteiführung offenbar mit gemischten Gefühlen aufgenommen hat. Auch die neofaschistische ĽSNS aus der Slowakei erzielte zuletzt etwas schwächere Umfragewerte; hingegen würde die liberal-populistische NLMK aus Kroatien nun wieder einen Sitz im Parlament erreichen.

Einige neue Namen gibt es schließlich unter den „weiteren Parteien“, die derzeit nicht im Parlament vertreten sind und auch keiner europäischen Partei angehören (15 Sitze/+4). Dazu gehört etwa die polnische Rechtsaußengruppierung Konfederacja, die bei der Europawahl im Mai noch an der Sperrklausel scheiterte, bei der nationalen Parlamentswahl im Oktober aber Sitze gewann. Auch die lettischen Progresīvie, die proeuropäische Mitte-links-Positionen vertreten, würden nach den Umfragen nun knapp einen Sitz gewinnen.

Más País und Italia Viva auf der Suche nach Partnern

Neu ist zudem die im September gegründete spanische Partei Más País. Más País, das aus einer Abspaltung von der linken Unidas Podemos entstand, kooperierte vor der spanischen Parlamentswahl mit diversen links-grün orientierten Bündnispartnern und wurde deshalb schon als mögliche neue Mitgliedspartei der europäischen Grünen gehandelt. Bei der Wahl selbst blieb Más País jedoch deutlich hinter den Erwartungen zurück, wodurch ihre Zukunft nun ungewiss ist.

Zu den „weiteren Parteien“ wird hier weiterhin auch Italia Viva gerechnet, die sich unter Führung des früheren Premierministers Matteo Renzi von der italienischen S&D-Mitgliedspartei PD abgespalten hat. Mit Nicola Danti schloss sich ihr jüngst auch der erste Europaabgeordnete an, wodurch IV nun im Europäischen Parlament vertreten ist und (da Danti zwar die Partei, nicht aber die Fraktion wechselte) zur S&D gehört.

Spätestens mit dem Brexit wird allerdings noch ein weiterer IV-Politiker ins Parlament nachrücken: Sandro Gozi, der unter Renzi italienischer Europa-Staatssekretär war – und bei der Europawahl in Frankreich auf der „Renaissance“-Wahlliste der Regierungspartei LREM kandidierte. Gozi hat bereits angekündigt, dass er wie die übrigen Renaissance-Abgeordneten der RE-Fraktion beitreten wird. Und auch Renzi selbst beschrieb zuletzt wiederholt LREM als Vorbild und verschärfte die Tonlage gegenüber dem PD. Die Fraktionszuordnung von Italia Viva ist deshalb weiterhin offen, mittelfristig erscheint eine RE-Mitgliedschaft wahrscheinlicher als eine in der S&D.

Die Übersicht

Die folgende Tabelle schlüsselt die Sitzverteilung zwischen den Fraktionen im nächsten Europäischen Parlament nach nationalen Einzelparteien auf. Die Tabelle folgt dem Szenario mit dem Vereinigten Königreich. Nach dem Austritt des Vereinigten Königreichs wird sich die Sitzzahl einiger Mitgliedstaaten erhöhen, sodass auch einzelne Parteien durch den Brexit zusätzliche Mandate gewinnen würden. Deren Anzahl (+1, +2) ist jeweils hochgestellt angegeben.

Die Tabelle folgt dabei dem Basisszenario, in dem nationale Parteien in der Regel jeweils ihrer aktuellen Fraktion (bzw. der Fraktion ihrer europäischen Dachpartei) zugeordnet und Parteien ohne klare Zuordnung als „weitere Parteien“ ausgewiesen werden. Demgegenüber geht das dynamische Szenario von stärkeren Annahmen aus und ordnet insbesondere die „weiteren Parteien“ der Fraktion zu, der diese plausiblerweise am nächsten stehen. Die Veränderungen im dynamischen Szenario sind in der Tabelle durch farbige Schrift und durch einen Hinweis im Mouseover-Text gekennzeichnet.

Da es keine gesamteuropäischen Wahlumfragen gibt, basiert die Projektion auf aggregierten nationalen Umfragen und Wahlergebnissen aus allen Mitgliedstaaten. Wie die Datengrundlage für die Länder im Einzelnen aussieht, ist im Kleingedruckten unter den Tabellen erläutert. Mehr Informationen zu den europäischen Parteien und zu den Fraktionen im Europäischen Parlament gibt es hier.

mit UK GUE/
S&D RE EVP EKR ID fʼlos Weitere
EP heute4175154108182627356
Sept. 19,
Nov. 19,
Nov. 19,
ohne UK GUE/
S&D RE EVP EKR ID fʼlos Weitere
EP heute 40 68 148 97 187 62 76 27
Sept. 19,
Nov. 19,
48 57 138 99 181 62 82 22 16
Nov. 19,
48 59 139 104 183 62 85 25

S&D RE EVP EKR ID fʼlos Weitere
DE 9 Linke
1 Tier
19 Grüne
1 Piraten
1 Volt
1 Partei
14 SPD 7 FDP
2 FW
25 Union 1 Familie 13 AfD 1 Partei
FR 6 FI 12+1 EELV 5+1 PS 21+2 LREM 8 LR
22+1 RN

UK 1 SF 7 Greens
1 PC
19 Labour 13 LD
1 All

25 Cons
2 Brexit


15+1 PD
5 FI
8 FdI 27+1 Lega 13+1 M5S 4 IV
ES 8+1 UP
1 Bildu
1+1 ERC 16+1 PSOE 4 Cʼs
12+1 PP 9+1 Vox
1 JxC 1 MP

7 Lewica
13+1 PO
4 KP
24+1 PiS

3 Konf


NL 1 SP 2+1 GL 3+1 PvdA 6 VVD
3 D66
1 50plus
1 CU
2+1 FvD

EL 6 Syriza
10 ND 1 EL
1 KKE 1 MeRA25
BE 1 PTB 1 Groen
2 Ecolo
1 sp.a
2 PS
2 OpenVLD
2 MR
1 CD&V
1 cdH
3 N-VA 4 VB


10 PS

CZ 1 KSČM 3 Piráti 2 ČSSD 7 ANO 2 TOP09

3 DK
2 MM 12 Fidesz

2 Jobbik
SE 2 V 1 MP 5 S 2 C 3+1 M
2 KD
5 SD

AT 3 Grüne 4 SPÖ 1 Neos 7+1 ÖVP


1 DB

DK 1 Enhl. 1 SF 4+1 S 4 V
1 RV
1 K
1 DF

FI 1 Vas 2 Vihr 2 SDP 2 Kesk 3 Kok
3+1 PS


3 SMER 1 PS 1 Spolu
1 SaS 1 SR 1+1 ĽSNS 2 Za ľudí

3+1 FF 5+1 FG



1 NLMK 0+1 Most
1 DP

1 TT

2 SDPS 1 AP!
1 JV
1 NA

1 Prog
SI 1 Levica
1 NSi


1 SDE 2 KE
2+1 RE




1 Déi Gréng 1 LSAP 2 DP 2 CSV


4 PL
2 PN

Verlauf (Basisszenario mit UK)

G/EFA S&D RE EVP EKR ID fʼlos Weitere
23.11.2019 48 65 153 108 175 85 79 23 15
23.09.2019 48 70 153 113 172 77 78 29 11
30.07.2019 48 73 149 113 174 77 79 31 7
Wahl 2019 41 75 154 108 182 62 73 56

Verlauf (Basisszenario ohne UK)

G/EFA S&D RE EVP EKR ID fʼlos Weitere
23.11.2019 48 57 138 99 181 62 82 22 16
23.09.2019 49 61 139 108 175 56 82 24 11
30.07.2019 47 64 138 108 180 57 82 22 7
Wahl 2019 40 68 148 97 187 62 76 27

Die Zeile „Wahl 2019“ kennzeichnet die Sitzverteilung zum 2. Juli 2019, dem Zeitpunkt der Konstituierung des Europäischen Parlaments nach der Europawahl im Mai 2019.
Eine Übersicht der Projektionen aus der Wahlperiode 2014-2019 ist hier zu finden.

Die vollen Namen der Fraktionen und der nationalen Einzelparteien erscheinen als Mouseover-Text, wenn der Mauszeiger eine kurze Zeit regungslos auf der Bezeichnung in der Tabelle gehalten wird. Sofern eine Partei im dynamischen Szenario einer anderen Fraktion zugeordnet ist als im Basisszenario, ist dies ebenfalls im Mouseover-Text gekennzeichnet..


Basisszenario: Für die Projektion werden Parteien, die bereits im Europäischen Parlament vertreten sind, jeweils ihrer derzeitigen Fraktion zugerechnet, es sei denn, sie haben ausdrücklich ihren Entschluss zu einem Fraktionswechsel nach der nächsten Europawahl erklärt. Nationale Parteien, die derzeit nicht im Europäischen Parlament vertreten sind, aber einer europäischen Partei angehören, werden der Fraktion der entsprechenden europäischen Partei zugeordnet. In Fällen, bei denen sich die Mitglieder einer nationalen Liste nach der Wahl voraussichtlich auf mehrere Fraktionen aufteilen werden, wird jeweils die am plausibelsten scheinende Verteilung zugrundegelegt. Parteien, bei denen die Zuordnung zu einer bestimmten Fraktion unklar ist, werden im Basisszenario als „Weitere Parteien“ eingeordnet. Jeder Leserin und jedem Leser bleibt es deshalb selbst überlassen, sie nach eigenen Kriterien zu korrigieren.

Für die Bildung einer eigenständigen Fraktion sind nach der Geschäftsordnung des Europäischen Parlaments mindestens 25 Abgeordnete aus mindestens sieben Mitgliedstaaten erforderlich. Mit einem Asterisk (*) gekennzeichnete Gruppierungen würden diese Bedingungen nach der Projektion derzeit nicht erfüllen. Sie müssten deshalb gegebenenfalls nach der Europawahl zusätzliche Abgeordnete (z. B. aus der Spalte „Weitere“) für sich gewinnen, um sich als Fraktion konstituieren zu können.

Dynamisches Szenario: Im dynamischen Szenario werden alle „weiteren Parteien“ einer schon bestehenden Fraktion (oder der Gruppe der Fraktionslosen) zugeordnet. Außerdem werden gegebenenfalls Fraktionsübertritte von bereits im Parlament vertretenen Parteien berücksichtigt, die politisch plausibel erscheinen, auch wenn sie noch nicht öffentlich angekündigt wurden. Um diese Veränderungen gegenüber dem Basisszenario deutlich zu machen, sind Parteien, die im dynamischen Szenario einer anderen Fraktion zugeordnet werden, in der Tabelle mit der Farbe dieser Fraktion gekennzeichnet; zudem erscheint der Name der möglichen künftigen Fraktion im Mouseover-Text. Die Zuordnungen im dynamischen Szenario basieren auf einer subjektiven Einschätzung der politischen Ausrichtung und Strategie der Parteien und sind daher im Einzelnen oft recht unsicher; in der Gesamtschau kann das dynamische Szenario jedoch näher an der wirklichen Sitzverteilung nach der nächsten Europawahl liegen als das Basisszenario.


Soweit verfügbar, wird bei der Sitzberechnung für jedes Land jeweils die jüngste Umfrage zu den Wahlabsichten für das Europäische Parlament herangezogen. Wo mehr als eine Umfrage erschienen ist, wird der Durchschnitt aller Umfragen aus den letzten zwei Wochen vor der jüngsten Umfrage berechnet, wobei jedoch von jedem einzelnen Umfrageinstitut nur die jeweils letzte Umfrage berücksichtigt wird. Stichtag für die Berücksichtigung einer Umfrage ist, soweit bekannt, jeweils der letzte Tag der Feldforschung, andernfalls der Tag der Veröffentlichung.
Für Länder, in denen es keine spezifischen Europawahlumfragen gibt oder die letzte solche Umfrage mehr als zwei Wochen zurückliegt, wird stattdessen die jüngste verfügbare Umfrage für die Wahl zum nationalen Parlament bzw. der Durchschnitt aller Umfragen für das nationale oder das Europäische Parlament aus den letzten zwei Wochen vor der jüngsten verfügbaren Umfrage verwendet. Für Mitgliedstaaten, für die sich überhaupt keine Umfragen finden lassen, wird auf die Ergebnisse der letzten nationalen Parlaments- oder Europawahl zurückgegriffen.
In der Regel werden die nationalen Umfragewerte der Parteien direkt auf die Gesamtzahl der Sitze des Landes umgerechnet. Für Länder, in denen die Wahl in regionalen Wahlkreisen ohne Verhältnisausgleich erfolgt (aktuell Belgien, Irland und das Vereinigte Königreich), werden regionale Umfragedaten genutzt, soweit diese verfügbar sind. Wo dies nicht der Fall ist, wird die Sitzzahl für jeden Wahlkreis einzeln berechnet, dabei aber jeweils die nationalen Gesamt-Umfragewerte herangezogen. Nationale Sperrklauseln werden, soweit vorhanden, in der Projektion berücksichtigt. In der Projektion ohne das Vereinigte Königreich wird für alle Länder die Sitzzahl angenommen, die sie entsprechend dem Beschluss des Europäischen Rates vom 29. Juni 2018 nach dem britischen EU-Austritt haben werden.
In Belgien entsprechen die Wahlkreise bei der Europawahl den Sprachgemeinschaft, während Umfragen üblicherweise auf Ebene der Regionen durchgeführt werden. Für die Projektion werden für die französischsprachige Gemeinschaft die Umfragedaten aus Wallonien, für die niederländischsprachige Gemeinschaft die Umfragedaten aus Flandern genutzt. Für die deutschsprachige Gemeinschaft wird das Ergebnis der letzten Europawahl herangezogen.
In Ländern, in denen es üblich ist, dass mehrere Parteien als Wahlbündnis auf einer gemeinsamen Liste antreten, werden der Projektion plausibel erscheinende Listengemeinschaften zugrunde gelegt. Dies betrifft folgende Parteien: Spanien: Más País (1., 3. Listenplatz), Compromís (2.) und Equo (4.); ERC (1., 3.-4.), Bildu (2.) und BNG (5.); PNV (1.) und CC (2.); Niederlande: CU (1., 3.-4.) und SGP (2., 5.); Slowakei: PS (1.) und Spolu (2.).
Da es in Deutschland bei der Europawahl keine Sperrklausel gibt, können Parteien bereits mit weniger als 1 Prozent der Stimmen einen Sitz im Europäischen Parlament gewinnen. Mangels zuverlässiger Umfragedaten wird für diese Kleinparteien in der Projektion jeweils das Ergebnis der letzten Europawahl herangezogen (je 2 Sitze für PARTEI und FW, je 1 Sitz für Tierschutzpartei, ödp, Piraten, Volt und Familienpartei).
In Italien können Minderheitenparteien durch eine Sonderregelung auch mit nur recht wenigen Stimmen ins Parlament einziehen. In der Projektion wird die Südtiroler Volkspartei deshalb stets mit dem Ergebnis der letzten Europawahl (1 Sitz) geführt.
In Großbritannien haben wegen der Unterschiede im Wahlrecht einige Parteien bei Europawahlen deutlich bessere Chancen, Mandate zu gewinnen. In Umfragen zu nationalen Wahlen schneiden diese deshalb strukturell schlechter ab als bei der Europawahl. Um dies zu kompensieren, wird für die Projektion der Umfragewert der Brexit Party um den Faktor 2 multipliziert, der Wert der LibDem um 1,5. Für die Greens, deren Umfragewerte besonders stark schwanken, wird stets das Ergebnis der letzten Europawahl herangezogen (7 Sitze).

Die folgende Übersicht führt die Datengrundlage für die Mitgliedstaaten im Einzelnen auf. Die Daten beziehen sich auf den letzten Tag der Feldforschung; falls dieser nicht bekannt ist, auf den Tag der Veröffentlichung der Umfragen:
Deutschland: nationale Umfragen, 14.-23.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Frankreich: Ergebnis der Europawahl, 26.5.2019.
Vereinigtes Königreich, England: nationale Umfragen für Großbritannien, 10.-22.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Vereinigtes Königreich, Schottland: Regionalwahl-Umfragen, 11.10.2019, Quelle: Wikipedia.
Vereinigtes Königreich, Wales: Regionalwahl-Umfragen, 4.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Vereinigtes Königreich, Nordirland: regionale Umfragen für die nationale Parlamentswahl, 1.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Italien: nationale Umfragen, 9.-21.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Spanien: nationale Umfragen, 20.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Polen: nationale Umfragen, 4.-17.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Rumänien: nationale Umfragen, 28.10.-3.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Niederlande: nationale Umfragen, 29.10.-10.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Griechenland: nationale Umfragen, 20.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Belgien, französischsprachige Gemeinschaft: regionale Umfragen (Wallonien) für die nationale Parlamentswahl, 10.9.2019, Quelle: Wikipedia.
Belgien, niederländischsprachige Gemeinschaft: regionale Umfragen (Flandern) für die nationale Parlamentswahl, 10.9.2019, Quelle: Wikipedia.
Belgien, deutschsprachige Gemeinschaft: Ergebnis der Europawahl, 26.5.2019.
Portugal: nationale Umfragen, 11.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Tschechien: nationale Umfragen, 15.-18.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Ungarn: nationale Umfragen, 16.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Schweden: nationale Umfragen, 13.-19.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Österreich: nationale Umfragen, 13.-21.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Bulgarien: nationale Umfragen, 16.9.2019, Quelle: Europe Elects.
Dänemark: nationale Umfragen, 8.-10.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Finnland: nationale Umfragen, 5.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Slowakei: nationale Umfragen, 6.-13.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Irland: nationale Umfragen, 21.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Kroatien: nationale Umfragen, 17.-20.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Litauen: nationale Umfragen, 27.9.-5.10.2019, Quelle: Europe Elects.
Lettland: nationale Umfragen, 16.-22.10.2019, Quelle: Europe Elects.
Slowenien: nationale Umfragen, 7.-14.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Estland: nationale Umfragen, 12.-15.11.2019, Quelle: Wikipedia.
Zypern: Ergebnis der Europawahl, 26.5.2019.
Luxemburg: Ergebnis der Europawahl, 26.5.2019.
Malta: nationale Umfragen, 20.9.2019, Quelle: Wikipedia.

Bilder: Eigene Grafiken.